식용불가 인삼꽃·인삼뇌두 사용 홍삼농축액 판매 업자 적발
식용불가 인삼꽃·인삼뇌두 사용 홍삼농축액 판매 업자 적발
  • 김승희
  • 승인 2021.09.15 10:07
  • 댓글 0
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사진=식품의약품안전처
사진=식품의약품안전처

[소셜타임스=김승희 기자]

주부 김모씨는 “TV에서 유명 연예인이 광고하길래 무릎 관절에 도움이 될 것 같아 전화 상담은 받았지만 구매하지는 않았는데 다행”이라며 가슴을 쓸어내렸다.

식용으로 사용할 수 없는 원료를 농축해 만든 홍삼제품이 당국에 적발됐기 때문이다.

식품의약품안전처는 14일 식품 등에 사용할 수 없는 원료인 인삼꽃과 인삼뇌두를 사용해 ‘홍삼 농축액’ 등을 제조‧판매한 A업체와 B업체의 실질적인 대표인 C씨(명의상 사내이사)를 ‘식품위생법’과 ‘건강기능식품에 관한 법률’ 위반 혐의로 검찰에 송치했다고 밝혔다.

수사결과 C씨는 원가절감을 위해 홍삼제품(식품 또는 건강기능식품) 제조 시 홍삼농축액 양을 50%정도 줄이고 인삼꽃과 인삼뇌두를 사용해 제조한 불법 농축액을 추가 투입하는 방식으로 약 54톤, 시가 29억원 상당의 제품을 제조·판매한 것으로 확인됐다.

인삼꽃과 인삼뇌두가 구토나 두통 등의 부작용 발생 우려가 있고 식용근거가 부족해 식품(건강기능식품 포함) 원료로 인정되어 있지 않다. 하지만 20년 이상 인삼‧홍삼제품 제조업체를 운영한 C씨는 홍삼 지표성분인 사포닌(진세노사이드) 농도가 높다는 점을 악용해 불법 농축액을 제조했다.

또한 C씨는 자신이 제조한 불법 농축액을 외부 전문 시험검사기관에 의뢰해 사포닌 함량을 확인한 후 완제품인 홍삼제품(식품 또는 건강기능식품) 제조 시 사포닌 농도를 보정하는 용도로 사용하는 등 치밀하게 범죄를 저질렀다.

식약처는 식용불가 원료로 제조된 불법 농축액 3톤과 인삼꽃·인삼뇌두 7톤을 현장에서 압류했고 해당 제품에 대한 회수를 진행하고 있다.

식약처 관계자는 “식품에 사용할 수 없는 원료로 식품 등을 제조‧유통해 국민의 건강을 위협하는 행위에 대해 엄정히 수사할 것”이라며 “부정한 방법으로 식품을 제조하거나 유통되고 있는 사례가 있으면 불량식품 신고전화 1399로 신고해 달라”고 당부했다.


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